Im ruhestand – kapitel sieben? schwert des kaisers

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Ich ging auf das Shuttle zu, als Großherzogin Daria vor mir herging.

Er hatte Ketten an seinen Handgelenken und Handgelenken.

Ich habe das wirklich genossen.

„Drake, sag dem Kaiser, dass es ein Fehler war.

Sag ihm, ich habe meine Truppen dorthin geschickt, um zu helfen.

Bitte Drake!

Wird er mich öffentlich hinrichten?

„Für Sie bin ich Supreme Marshal Drake Daemon, Sir.

Wenn Sie noch einmal mit mir sprechen, stellen Sie bitte sicher, dass Sie meinen vollständigen Titel verwenden.?

„Bitte, Supreme Marshal Drake Daemon, ich will nicht sterben.“

Ich sah diese Frau an, die um ihr Leben bettelte.

Wut kochte in meinem Herzen.

Du hast Tausende von Menschen getötet, um Kaiserin zu werden.

Hast du jemals einen von ihnen gefragt, ob sie sterben wollen?

Ihre Männer haben Menschen auf meinem Planeten vergewaltigt und getötet.

War es ihnen egal, ob sie das taten?

Sie haben wiederholt damit gedroht, die beiden Frauen unter meiner Obhut von Ihren Männern zu vergewaltigen und mich dann zu töten.

Ich sah kein Mitleid oder Reue in seinen Augen.

Jetzt willst du, dass ich dich bemitleide?

Jetzt willst du, dass ich dir helfe, dich von den Folgen deiner Taten zu erholen?

Ich beugte mich vor und sah ihm direkt in die Augen.

„Wenn Ihr Urteil verkündet wird, werde ich den Kaiser um das Recht bitten, Ihre Hinrichtung persönlich durchzuführen.“

Die Herzogin zog sich zurück.

Ich hatte wirklich das Gefühl, dass er nicht verstand, warum ich so wütend auf ihn war.

„Bitte, es war nichts Persönliches.

Ich habe nur getan, was ich tun musste.

„Du bist aus Rache hinter mir her, egal wie persönlich das ist?“

Dann wandte ich mich an einen der Männer, die uns begleiteten.

„Finde mir einen Knebel für diesen Mund?

Der Soldat holte ein Taschentuch aus seiner Tasche.

Ich nahm das Stück Stoff und band es ihm an den Mund.

?Sei jetzt ruhig!?

Während wir warteten, wurden Lizell und Gräfin Lorelei in das Shuttle gesetzt.

Ein paar Minuten später tauchten wir auf.

Der Abstieg war so einfach, wie sie gekommen waren.

Als wir uns der imperialen Basis näherten, drehte das Shuttle eine Runde.

Das gesamte Basispersonal war unter uns aufgereiht.

Vor der Formation stand die Prätorianergarde im Kreis um ein Podest.

Sobald das Shuttle gelandet war, brachte ich die gefesselte und geknebelte Herzogin zur großen Aufstiegsrampe.

Die Ehrengarde stieg die Rampe hinunter und breitete sich aus.

Dann schob ich die Herzogin vor mich hin und ging die Rampe hinunter, Lizell und Lorelei folgten mir.

Als ich mich dem Kreis der Prätorianergardisten näherte, traten die beiden mit Scannern vor.

Ich streckte die Hand der Herzogin aus und ließ sie ihren Ausweis scannen.

Dann, während sie daran schnüffelten, streckte ich meine Hand aus.

Die Wache zögerte und ich grummelte vor mich hin.

Er nahm den Hinweis und scannte mich.

Sie scannten Gräfin Lorelei, während ich schnüffelte.

Schließlich scannten sie Lizell.

Der Wachmann sprach, als er identifiziert wurde.

„Sir, wir haben nicht die Befugnis für diese Frau, sich an den Kaiser zu wenden.“

„Ich werde für ihn bürgen.

Bitten Sie den Kaiser um Erlaubnis.

Die Wache ging zum Kaiser und sprach einen Moment mit ihm.

Dann sprach der Kaiser laut.

„Lass die Große Lady Lizell sich mit dem High Marshal nähern?“

Der Kreis der Wachen verließ uns.

Ich führte die drei Damen vor den Kaiser.

„Majestät, ich bringe Ihnen Großherzogin Daria.

Er wurde wegen Hochverrats am Reich verhaftet.

Der Laderaum des Schiffs enthält alle Beweise, die gesammelt wurden, um diese Anschuldigungen zu stützen, einschließlich Beweise, die frühere Anschuldigungen der Aktivität stützen.

Ich habe Gräfin Lorelei und Grand Lady Lizell mitgebracht.

Sie sind hier, um die Verbrechen zu bezeugen, die der Herzogin vorgeworfen werden.

„Oberster Marschall Drake Daemon.

Ich habe die Worte gehört, die Sie mir vorgetragen haben, und habe angeordnet, die Großherzogin festzuhalten, bis diese Anklage wohl oder übel geklärt ist.

Ich schwöre auch, dass die Gräfin in der Vergangenheit ihre Freundschaft mit der königlichen Familie bewiesen hat und als Ehrengast in unserem Haus willkommen sein wird.

Die Große Lady Lizell ist mir unbekannt, aber da Ihr für ihre Ehrlichkeit bürgt, halte ich sie unter Eurer Verantwortung, bis sie zu einer Reliquie am Hof ​​wird.

Er wird auch den Ehrengaststatus behalten.

Großmarschall Angel Kita, bitte halten Sie die Herzogin fest und sichern Sie sie im Turm.

Angel trat vor und verbeugte sich.

„Großer Marschall, kann ich den Gefangenen aus Ihrer Obhut nehmen?“

„Grand Marshal, ist Ihr Gefangener?

Angel und eine Gruppe von Männern eskortierten die Herzogin aus dem Kreis und in ihr Gefängnis.

Dann sprach der Kaiser in offiziellem Ton.

„Können wir den Supreme Marshal bitten, uns seiner Begleiterin vorzustellen?

Es ist mir eine Ehre, Grand Lady Lizell Stanner, eine Reporterin für Eure Majestät, den Galaktischen Rat, hinzuzuziehen.

Es hat sich als sehr hilfreich bei der Erfüllung meiner Pflicht als Bürger des Imperiums erwiesen.

Willkommen unter uns, Grand Lady.

Mögen sich die Segnungen unseres Zuhauses in Freundschaft vereinen?

Dann betrachtete der Kaiser die Formation.

?Jeder akzeptiert die Tapferkeit des Obersten Marschalls.?

Die gesamte Basis salutierte wie ein Mann.

Als ich dem Kaiser gegenüberstand, erwiderte ich den Gruß mit einem strengen.

Wir fuhren mit dem gepanzerten Fahrzeug des Kaisers zum Palast.

„Was war das für eine Formalität, Robert?

Warst du bei so etwas noch nie akribisch?

„Die Reporter haben vom Rand des Zauns aus zugesehen und ich wollte absolut kein Zeichen von Unangemessenheit, während ich diese Schlampe hielt.“

Asta lachte von ihrem Platz neben ihrem Mann.

Außerdem, Drake, macht es immer Spaß zu sehen, wie sehr dich die Uniform stört.

Seien Sie froh, dass wir Sie nicht gezwungen haben, schwarze Kleider zu tragen.

?Die Medaillen setzten sich im nächsten Soldaten fort?.?

Sie sollten ein Schild haben, auf dem steht

„Wie geht es den Kindern?“, fragte ich.

„Cleo springt von den Wänden, weil Onkel Drake kommt, um ihn zu sehen.

Daniel freut sich darauf, dir sein neues Flugrad zu zeigen und möchte, dass du damit herumfährst.

Little D kann nicht anders, als den Leuten zu sagen, dass du kommst.

Sie alle vermissen dich so sehr.

„Ich weiß, Asta, aber ich könnte mich nicht zurückziehen und hier bleiben.

Ich musste gehen, oder hätte ich meine Pflicht als PG niemals erfüllen können?

„Was ist, wenn ich dir eine Ausnahme befehle?“, fragte Robert plötzlich.

„Dude, du weißt genauso gut wie ich, dass PG ihre Loyalität nicht aufteilen kann.

Sie können dich nicht beschützen, wenn sie sich Sorgen machen, jemanden zu verletzen, den sie lieben.

„Ich weiß, aber ohne dich ist es hier nicht dasselbe.

Ich sehe Gesichter, die ich kenne, aber ich spüre nicht das Vertrauen, das ich zu dir empfinde.

Ich weiß, dass sie geschworen haben, uns vor jeder Bedrohung zu schützen.

Ich weiß, dass sie es tun werden.

Aber ich kann ihnen nicht blind vertrauen.

Ich wusste, es würde uns beschützen oder bei dem Versuch sterben.

„Das wird es geben, Robert.

Das tun wir alle.

?Höre auf dich selbst,?

sagte Asta mit einem spöttischen Lächeln.

„Du sagst immer noch uns.

Was auch immer du sagst, du bist immer noch ein Teil von ihnen.

Wenn jetzt jemand angreift, wirst du alles in deiner Macht stehende tun, um alle hier zu schützen, und du weißt es?

„Das ist das Problem, Asta.

Ich konnte einfach keinen von euch beschützen.

Meine Loyalität wird geteilt.

Darf ich sprechen, Majestät?

sagte Lizell leise.

Er war offensichtlich nervös, als er mit dem königlichen Paar im Auto saß.

„Friede mit uns, Lizell.

Bist du unter Freunden?

sagte der Kaiser.

„Mir scheint, Ihre Antwort liegt direkt vor Ihren Augen.“

?Bitte erleuchte mich.

Seit dem Tag, an dem mein Freund in Rente gehen wollte, sehe ich nichts als eine dunkle Wolke, die meine Sicht verdeckt.

„Sie haben ihm den Rang eines Obersten Marschalls verliehen.

Lass es so sein.

Als SM ist er für die gesamte Armee verantwortlich.

PG ist nur eines seiner Werkzeuge.

Es kann an Ort und Stelle bleiben und Armeen in den Kampf gegen Ihre Feinde führen.

Es kann auch dazu beitragen, dass sich Bedrohungen gar nicht erst manifestieren, indem Zweige des militärischen Geheimdienstes genutzt werden.

Eine blockierte Bedrohung ist eine Bedrohung, die rechtzeitig gestoppt wird, um das Leben aller zu schützen.

Robert hielt kurz inne, um darüber nachzudenken.

„Du wärst keine Prätorianergarde mehr, aber du wärst immer noch für sie verantwortlich.

Du wärst wieder Soldat, könntest heiraten und Kinder bekommen.

Asta intervenierte.

So kann Cleo auch mit Ihnen auf Vermessungstour gehen.

Ihm gefällt die Idee, aber wir konnten ihm keinen formellen Grund geben, damit es richtig funktioniert?

Das Auto ließ sich in der Tiefgarage des Schlosses nieder.

Die Mehrheit von PG ist bereits angekommen und hat den Ort gereinigt.

Ich stieg aus dem Auto und wurde plötzlich unter eine Reihe von Waffen gefegt.

„Onkel Drake, hast du es geschafft?“, rief Cleo, als sie mich in ihre Arme nahm.

Dann erklang die Stimme eines jungen Mannes von etwa vierzehn Jahren.

?Onkel Drake!?

Als sich seine Arme um mich schlangen, begann ein leises Geräusch in meinem Knie.

?Unca, Unca, Unca, Unca!

Ich nahm den kleinen Jungen in meine Arme und hielt ihn in meinen Armen.

Dann küsste ich Cleo auf die Wange und erwiderte Daniels Umarmung.

Schließlich küsste ich die Wange des kleinen Drachen und summte ihn laut.

?Wie geht es meinen Lieblingsneffen?

„Unca Drake, komm nach Hause!“, rief die Kleine.

„Ja, kleiner Drache, ich bin gekommen, um das Haus zu besuchen.“

Ich konnte sehen, wie Lizells Augen sich weiteten, als ich sprach.

Meine Begrüßung mit den königlichen Kindern war angenehm und tränenreich.

„Lasst es zu Hause Jungs?

Asta sagte, sie versuchten alle, um meine Aufmerksamkeit zu buhlen.

Sie setzten mich ab und brachten uns zum Palast.

Lizell kam zu mir.

„Haben Sie ein Mitglied der königlichen Familie?“

„Ja, sie haben darauf bestanden.

Ich sagte ihnen, es klinge nicht sehr edel.

Er hielt mich an und drehte mein Gesicht zu ihm.

„Du großer Narr, du verstehst überhaupt nicht.

Du magst ihr Leibwächter sein, aber jeder wird eine Kugel für dich abfangen.

Diese Leute lieben dich.

„Ich weiß, Lizell.

Deshalb musste ich gehen.

Ich konnte nicht zulassen, dass sie sich für mich riskierten.

Ich habe sie fünfzig Jahre lang beschützt, aber ich habe dem ein Ende gesetzt, als Cleo erschossen wurde, als sie versuchte, mich zu retten.

„Kannst du mir das heute Abend erklären?

sagte sie leise, dann drehte sie sich um und führte mich hinter den anderen her.

„Dann wusste ich nur noch, dass alle meine Wachen gefallen waren.

Haben sie irgendeine Art von Nervosität benutzt, um sie alle zu töten?

Lorelei sprach über den Angriff auf ihren Palast.

„Wir hatten keine Wahl, Lizell und ich mussten uns erwischen lassen und haben gehofft, dass Drake uns retten kann.

Er schuldet mir noch eine antike Staryacht.

„War das deine Jacht?“, fragte ich.

„Ja, ich habe ein Vermögen ausgegeben, um es zu restaurieren.

Nächste Woche sollte ich wieder auf Jungfernfahrt gehen.

?Ich bin traurig,?

Sagte ich mit einem selbstgefälligen Grinsen.

?Wenn ich es gewusst hätte, hätte ich es trotzdem getan?

„Glaub mir, ich hätte lieber mein Leben und wäre unberührt.

Diese Schlampe hat uns ständig gesagt, was wir ihre Männer tun lassen sollen.

Er hat auch gedroht, alles zu filmen, damit ich es mir immer und immer wieder ansehen kann?

„Wie lange wird sein Prozess dauern?“, fragte Lizell.

„Nachdem der Richter die Beweise geprüft hat und der Richter genügend Beweise findet, um dies zu rechtfertigen, wird er vom Strahl der Wahrheit befragt.

Wenn er schuldig ist, wird er zehn Tage nach dem Prozess hingerichtet.

„Was ist mit dem Personaltransporter?

„Erwischt?“, fragte ich.

?Nein, es sprang etwa 15 Sekunden nach unserer Ankunft aus dem System?

Der Engel antwortete.

?Ich sollte wissen.

Woher wussten Sie, dass es ein Problem gab??

Meine Frage beschäftigte mich hauptsächlich.

Cleo sah ihn überrascht an.

Ich war mit ihm im Büro meines Vaters, als wir Ihre Nachricht erhielten.

Die Meldung? Brennende Decke?

Wir wussten beide, dass diese Person ausgesetzt war und in Gefahr war.

Mein Vater hat versucht, eine Antwort zu senden, aber wir haben eine Satellitenfehlermeldung erhalten.

Weniger als eine Minute später befahl er, das Schiff zu Wasser zu lassen.

?Ist meine Nachricht angekommen, bevor der Satellit zerstört wurde?

werde ich verflucht sein

„Nein, du bist definitiv gesegnet?“

sagte Asta kichernd.

Lizell sah sich am Tisch um.

„Er hat die Nachricht gesendet, und eine Minute später verwandelte sich das Wohnzimmer in einen Kugelhagel.

Ich hatte noch nie in meinem Leben solche Angst.

„Wie beschädigt war die Farm?“, fragte Robert.

„Es ist ein kompletter Verlust.

Ich musste Failsafe aktivieren.

„Das ist es. Kannst du ein Team schicken, um die Haus- und Felddroiden für mich zu aktivieren?“

Das Angebot an Tierfutter wird voraussichtlich schwinden.

„Ich werde in ein paar Tagen ein Team dort haben.

Wir bauen es für Sie um.

Es wird ein schönes Ferienhaus sein, wenn Sie bei uns bleiben.

Cleo sah von ihrem Teller auf.

„Onkel Drake, überlegst du, in den aktiven Dienst zurückzukehren?

Bitte sag mir, dass du es bist???

„Ich beabsichtige, die Pflichten zu übernehmen, die mein Rang erfordert.

Versucht Ihr Vater, mich zu bestechen, indem er sagt, dass er mich von meinem Gelübde retten wird?

„Bitte, Onkel Drake, ich verspreche, dass ich es nicht wieder tun werde.

Ich werde alles tun, um dich zurückzubekommen.

Da kam es mir in den Sinn, ich verstand es aus tiefstem Herzen.

Cleo machte sich Vorwürfe, mich gehen zu lassen.

Das Problem war, dass es richtig war.

Ich bin wegen ihm gegangen.

Aber könnte ich ihn dafür weiter bestrafen?

War es richtig von mir, mich aus ihrem Leben zu entfernen, weil ich zu einer Gefahr für sie wurde?

„Cleo, wenn ich zurückkomme, bin ich nicht die Prätorianergarde.

Ich werde nicht derjenige sein, der für dich vor den Kugeln taucht.

Sogar Little Drake lachte, als ich das sagte.

Sie alle kannten mich zu gut, um wahr zu sein.

Lizell und ich zogen uns für die Nacht auf unser Zimmer zurück.

Dieser Raum selbst war wie ein Palast.

Er zog sich aus und ging ins Badezimmer.

Er drehte sich um und beugte seinen Finger in einer Vorwärtsbewegung auf mich zu.

Ich folgte wie ein Welpe.

Wir stiegen in die große Wanne und sie setzte sich auf meinen Schoß, während wir in das heiße Wasser eintauchten.

?Sag mir,?

einfach gesagt.

**********

Angel und ich sprachen über die Rotation der Wachen.

Wir wollten eine Deaktivierung starten, damit die Jungs in den Reserveeinheiten auch aktive Zeit haben.

Wir wollten nicht, dass sie rosten.

„Onkel Drake, ich muss den Palast für eine Weile verlassen.“

sagte Cleo, als sie mir folgte.

Du siehst deiner Mutter sehr ähnlich.

Welchen neuen Schuh suchen wir heute?

Ich will nur raus.

Wie wäre es mit einem schönen Spaziergang im Dorf und einem Mittagspicknick?

„Das ist vielleicht nicht so schlimm.

Mit wem planen Sie zu speisen?

„Barron Arshag ist hier und sein Sohn ist irgendwie süß.

Vielleicht will er mit uns kommen.

„Cleo, bist du nicht ein bisschen jung, um an Männer zu denken?

„Onkel Drake, ich bin jetzt zwanzig.

Mein Vater versucht bereits, eine passende Frau für mich zu finden.

Ich sagte ihr, ich wünsche mir einen fügsamen Ehemann, der leicht zu hänseln sei.

Ich nickte.

„Ich werde das Gold für die Eskorte vorbereiten und als Eskorte fungieren.

Warum lädst du deinen Freund nicht zu uns ein?

Es waren erst dreißig Minuten vergangen, als wir in das gepanzerte Fahrzeug stiegen.

Die Ausfahrt verlief ohne Zwischenfälle.

Das freut mich.

Dann besichtigten wir die Landschaft, während die Wildblumen üppig blühten.

Ich habe versucht, mein Ohr von den Gesprächen der jungen Leute fernzuhalten, aber es war wirklich schwer.

Barron Arshags Sohn war ein Schurke, und ich mochte ihn nicht.

Sein Name war Rondal, und sein Vater dachte, er sei die einzige Option für die Prinzessin.

Wir fanden eine Stelle etwa fünfzig Meilen außerhalb der Stadt, und die Wache ging hinaus, um nachzusehen und Sicherheit zu schaffen.

Dann bereitete ich das Picknick für das junge Paar vor.

Ich stellte mich etwas abseits, um die Rede des jungen Adligen nicht mehr hören zu müssen.

Seine Stimme machte mich sehr wütend.

Dann hörte ich, wie ihre Stimme ein paar Stufen höher wurde.

„Wenn ich Kaiser werde, werde ich Gesetze erlassen, die den Adelsfamilien die Steuergrundlagen entziehen und sie unter die Kontrolle der Krone stellen.“

Cleo fing an zu lachen.

„Du wirst nicht der Kaiser sein?“

„Mein Vater druckt jetzt unsere Anzüge mit deinem Vater.

Sie werden die Verhandlungen heute abschließen und ich werde Ihre Verlobte sein.

Nach der Heirat werde ich offensichtlicher Erbe sein.

Werde ich Kaiser, wenn dein Vater zurücktritt?

?So geht das nicht?

sagte Cleo immer noch lachend.

„Ich werde die Kaiserin sein und du wirst meine Frau sein, nicht der Kaiser.

Du wirst nicht mehr Macht haben als jetzt.

Kannst du das Reichsgesetz nicht erlassen?

„Lach mich nicht aus!?“, rief er.

Diese Worte haben mich bewegt.

Ich ging auf sie zu, als ich meine Waffe aus meinem Holster nahm.

Als ich näher kam, griff Rondal nach seiner Weste.

Er zog eine Mikropistole heraus.

Diese verwendeten Druckgas, um die Tour voranzutreiben.

Sie waren nicht zu riechen.

Er drehte sich um, um die kleine Waffe auf mich zu richten, als ich in Sichtweite war.

Ich hörte Atmen, als sich ein Körper direkt vor mir auf den Weg machte.

„Nein?“, rief Cleo.

Dann fiel es mir entgegen.

Als ich ihn erwischte, zog ich meine Pistole.

„Auf den Boden, Hände auf den Kopf!?“, schrie ich.

Der junge Mann sah jetzt erschrocken aus.

Er fiel zu Boden und legte seine Hände auf seinen Kopf, als die anderen Wachen kamen, um ihn aufzufangen.

Dann zog ich Cleo hoch, um nachzusehen.

Er lächelte mich an, „Es tut wirklich weh, Onkel Drake?“

Ich blickte nach unten und sah das Blut zwischen seinen Händen fließen.

Ich war gescheitert.

?Ich brauche dringend einen Shuttle zu meinem Standort!

JETZT!?, schrie ich über meinen Bob hinweg.

Es schien, als würde es ewig dauern, bis das Shuttle uns erreichte.

Trotz allem, was wir getan haben, um den Blutfluss zu stoppen, war Cleo begeistert, als das Blut dort ankam.

Ich brauchte all meine eiserne Beherrschung, um den kleinen Bastard, den meine Männer festhielten, nicht zu töten.

Ich ging mit Cleo ins Basiskrankenhaus.

Dort erwartete uns der Kaiser mit seiner Familie.

Sie haben Cleo operiert, während ich vor meinem Ende stand.

„Ich habe Sie im Stich gelassen, Majestät.“

Meine Stimme war voller Schmerz, als ich Robert konfrontierte.

Asta trat vor und schlug mich mit einer Wucht, die sogar mich überraschte.

„Verdammt, Drake!

Beeilen Sie sich und erzählen Sie uns, was passiert ist.

Ich konnte es nicht erklären.

Meiner Meinung nach war ich in meiner ultimativen Mission gescheitert.

Ich habe nicht einmal bemerkt, als Angel ankam.

Ich wusste nicht, dass Sie ihnen das Video aus dem Panzerwagen zeigen.

Schließlich stand ich am Fenster und fragte mich, wohin ich ging.

Ich hatte meine Pflicht, ihn zu beschützen, nicht erfüllt.

Man konnte mir nicht mehr trauen, meine Arbeit zu machen.

Ich fühlte Roberts Hand auf meiner Schulter.

„Drake ist vor dich gesprungen, um dich zu beschützen.

Du konntest nicht aufhalten, was passierte.

Wenn er geheilt ist, kannst du ihn zuerst verprügeln?

Ich sah den Mann an, der mein Bruder war.

„Robert, ich kann nicht weitermachen.

Ich möchte in Rente gehen und eine Familie gründen.

Ich kann deine Familie nicht weiter beschützen, wenn sie das Gefühl haben, mich beschützen zu müssen.

„Euer Majestät, bitte entlassen Sie mich in den Ruhestand.“

„Darüber reden wir später.

Gerade jetzt gibt es eine junge Frau, die einen Stiefelabdruck auf ihrem Arsch haben sollte.

Hilfst du mir, sie auszuliefern?

Während er sprach, betrat der Arzt das Zimmer.

„Euer Majestät, es wird ihm gut gehen.

Er ist eine willensstarke Person und hat wirklich gut überlebt.

Ich muss Ihnen sagen, es war das schnelle Handeln Ihrer Männer, das ihn rechtzeitig hierher gebracht hat.

„Danke, Doktor Devins.

Wann können wir ihn sehen??

„Sie muss in ein paar Stunden aufgewacht sein.“

Als der Arzt ging, drehte sich Robert um und sah mich an.

Ich saß auf einem Stuhl.

Meine Beine waren bequem gefaltet und ich konnte nicht stehen.

„Drake, wir werden ihn in ein paar Stunden sehen.

Ich will dich dort haben.

„Wie Ihr wünscht, Eure Majestät?

„Drake, hör mir zu.

Es ändert nichts zwischen dir und mir.

Du hast mich nicht enttäuscht, und selbst wenn du es wärst, wärst du immer noch mein Bruder.

?Eure Majestät??

?Robert.?

„Euer Majestät, ich?

?Robert!?

?Eure Majestät?

?ROBERT!?

Ich sah nach unten und ergab mich.

„Robert, ich bin in Gefahr.

Ein Familienmitglied??

?Unsere Familie.?

„Ein Mitglied unserer Familie hat mein Leben über ihres gestellt.

Ich kann dich nicht vor mir selbst beschützen.

„Dann reden wir mit Cleo und ihr wird klar gemacht, dass sie das nicht kann.“

Ich grübelte die nächsten Stunden.

Was auch immer Robert sagte, ich war der königlichen Familie gegenüber verantwortlich geworden.

Dann kam eine Krankenschwester und sagte, wir könnten sie sehen.

Wir gingen in ihr Zimmer, sie lag auf dem Bett.

Meine Angst hat mich wieder übermannt.

Robert setzte sich auf den Stuhl neben seinem Bett.

„Junge Dame, ich glaube, Sie schulden Drake eine Entschuldigung.

Du bist nicht da, um ihn zu beschützen.

Er ist da, um dich zu beschützen.

Jetzt schulden Sie ihm eine Entschuldigung dafür, dass er die Kugel für ihn genommen hat?

Cleo sah ihren Vater an, als hätte er den Verstand verloren.

Dann sah er auf seine Hände.

„Tut mir leid, Onkel Drake.“

Wir alle besuchten ihn für eine Weile und versicherten uns, dass es ihm gut ging.

Dann ging ich zu Robert.

„Kann ich bitte einen Moment allein mit Cleo sein?“

Robert nickte und führte dann den Rest der Familie aus dem Zimmer.

„Cleo, ich glaube, dein Vater hat das falsch verstanden, aber er hatte recht.

Sie haben gegenüber dem Vorstand die Pflicht, zu überleben.

Du kannst dich nicht opfern, um mich zu retten.

Ist dein Leben wichtiger?

„Nicht für mich, richtig?

Ich verstehe, wie Sie sich fühlen.

Sie müssen immer noch an die Zukunft denken.

Auf dem Thron zu sitzen ist dein Schicksal.

Daher sind Sie als Diener des Volkes dafür verantwortlich, für Ihre Sicherheit zu sorgen.

Bitte versprich mir, dass du das nicht wieder tun wirst.

Ich bin fast gestorben, als ich dachte, wir hätten dich verloren.

„Onkel Drake, das werde ich niemals versprechen.

Meine Familie muss an erster Stelle stehen und Sie sind ein Mitglied dieser Familie.

Ich würde alles opfern, um meine Familie zu schützen.

?Ich weiß das du wirst.?

Zu diesem Zeitpunkt habe ich meinen Plan gemacht, in den Ruhestand zu gehen.

Ich wollte eine Familie, ich wollte eine Frau.

Jetzt hatte ich einen weiteren Grund, PG zu verlassen.

Ich konnte nicht zulassen, dass irgendein Mitglied der königlichen Familie sich für mich riskierte.

Die Tiefe meines Versagens war in meinem Herzen.

Ich kümmerte mich um sie als Menschen und das erlaubte mir, auf sie zuzugehen und sie als Freunde und letztendlich als Familie zu akzeptieren.

Ich bin jetzt ihnen gegenüber verantwortlich.

Es hat sechs Monate gedauert, aber Robert hat mich endlich freigelassen.

Cleo hat tagelang geweint, als sie erfahren hat, dass ich gehe.

Ich versprach, sie zu besuchen, aber sie weinte immer noch, als ich in mein Shuttle stieg und den Planeten verließ.

**********

„Oh mein Gott, Drake!

Was muss es ihn kosten, dieses Versprechen heute Abend beim Abendessen zu geben?

du musst bleiben

„Ich möchte eine Frau und eine Familie, meine Liebe.

Ich möchte jeden Abend nach Hause kommen und meine Familie in meine Arme nehmen.

?Den kannst du haben.

Wohin Ihre Karriere auch geht, ich bleibe bei Ihnen.

„Wirst du wirklich bei mir bleiben?“

?Für immer meine Liebe,?

sagte sie, als sie sich hinunterbeugte und mich küsste.

Sein Kuss hob mich in Sekunden hoch.

„Was ist mit dem verwöhnten Balg passiert, der ihn erschossen hat?“

„Robert hat seinen Titel und sein Land weggenommen.

Er kann nicht so viel wie das Guthaben des Nachlasses seines Vaters erben.

Das letzte, was ich hörte, war, dass er der Armee beigetreten war, um einen Platz zum Leben zu haben.

„Ich denke, das ist genug Gerede für heute Abend.

Sie scheinen ein Problem mit dem Mischen unter Wasser zu haben.

Kann ich Ihnen dabei helfen?

„Ich denke, du kannst das auch?

Wir liebten uns in der Wanne, dann wieder am Tisch im Zimmer, dann ein drittes Mal nur zum Spaß im Bett.

Am nächsten Morgen verließen wir das Schlafzimmer und gingen mit der königlichen Familie zum Frühstück.

„Unca Drake?“

Sie kam schreiend durch den Flur gerannt.

Ich nahm das Kind in meine Arme und streckte meine Hand nach dem Scanner aus.

„Guten Morgen, Little D. Was hast du heute gemacht?“

„Ich male heute Morgen.“

?Haben Sie ein schönes Bild gemacht?

?Ich male dich?

Einer der Wärter trat vor und reichte mir ein Stück Papier.

Es war ein Strichmännchen, umgeben von Blumen.

?Bin ich es?

Er nickte mit dem Kopf, ja.

„Das bist du und das sind deine Medaillen.“

Lizell begann neben mir zu kichern.

?Warum fliegen meine Medaillen um mich herum??

fragte ich, nicht sicher, ob ich seine Antwort hören wollte.

„Du Suppenheld, du wirfst sie auf böse Menschen.“

Lizell verlor an diesem Punkt.

Er fing so heftig an zu lachen, dass er hustete.

Als er sich wieder unter Kontrolle hatte, ergriff er meinen freien Arm.

„Komm Suppenheld, lass uns frühstücken gehen?“

Als Asta ankam, gesellte sie sich zu uns.

„Ich sehe, er hat dir sein Bild gezeigt?

Lizell fing wieder an zu lachen.

„Ja, und wir nehmen den Suppenhelden zum Frühstück mit.“

Astas Augen füllten sich mit Freude.

„Los und lach, Asta.

Ich weiß, dass du es willst, oder?

sagte ich ziemlich schroff.

Asta stimmte in ihr Lachen mit Lizell ein.

Ein paar der Wachen fingen sogar an zu lachen.

Grinsend nahm ich meine Nichte in die Arme und ging in Richtung Esszimmer.

Als ich das Esszimmer betrat, sah ich Cleo neben ihrem Vater sitzen.

Ich ging zu ihm und verbeugte mich.

Dann flüsterte ich ihm ins Ohr.

Cleos Augen füllten sich mit Tränen und sie schlang ihre Arme um meinen Hals, als ich weinte.

Ich sah Robert in die Augen, als er Besorgnis zeigte.

„Was hast du gesagt, um sie zu verärgern?“

„Ich sagte, ich würde unter den Bedingungen bleiben, die wir gestern besprochen haben.“

„Am Ende des Tages werde ich den Papierkram formalisiert haben.

Ich habe auch Neuigkeiten für euch.

Der Oberste Gerichtshof hat einige der Beweise, die Sie zurückgebracht haben, überprüft und einen Durchsuchungsbefehl erlassen.

Die Herzogin wird heute auf Richtigkeit überprüft.

Er fragte, warum er eine Leiche als Beweis mitgebracht habe.

„Hast du Bilder von der Leiche?“

?Jawohl.

Sein Bürgermeister.

Ich bin mir aber nicht sicher, ob es Beweise gibt.

„Nehmen Sie die Bilder heraus und sehen Sie sich die rechte Hand an.“

Der Kaiser ließ einen der Diener die Akte bringen.

Als er es öffnete, starrte er es nur eine Sekunde lang an und begann dann, nach Nahaufnahmen der Hand zu suchen.

„Er hat eine Wunde.

Er hat eine gottverdammte Narbe!?

Ich nickte und lächelte dann.

„Das ist nicht sein Bürgermeister.

Sein Zwillingsbruder?

Sowohl Robert als auch Asta sahen mich an.

Dann begann Robert zu lachen.

„Nun, das war etwas, woran ich nie gedacht hatte.

Warum haben wir nie Geburtsurkunden überprüft?

Weil wir versuchten zu verstehen, wie sie es taten, nicht wie sie es taten.

Wenn wir Plural denken würden, würden wir es dann verstehen?

„Drake, als Anführer der gesamten Armee ist es deine Aufgabe, dafür zu sorgen, dass so ein Abschaum nicht mehr durchs Raster geht.“

?Ich werde mein Bestes geben.?

?Ich weiß das du wirst.?

Drei Tage später hielten wir im Richterzimmer des Hauptgebäudes an.

Der Lord High Judge betrat den Raum.

Der Richter nahm seinen Platz ein.

?Bitte hinsetzen.?

Dann drehte er sich zu Robert um.

„Euer Majestät, glauben Sie mir in diesem Fall als Gerechtigkeit?“

„Mein Glaube gehört Ihnen, Oberster Richter.“

?Den Gefangenen enthüllen?

Der Richter wartete, bis die Herzogin vor ihm stand.

„Großherzogin Daria, verstehen Sie die Anklagen gegen Sie?“

„Nein, Euer Ehren.

Ich habe nichts falsch gemacht.

Dem Faktenscan zufolge haben Sie mehr als zwölf Versuche zugegeben, Kaiserin Astalynn Rythan Melcoir-Stavio-Noir zu töten.

Das ist Landesverrat.

Dazu gehören auch die illegale Verwendung von Neuronenstörsendern, der Handel mit verbotenen Substanzen, die illegale Übernahme eines Planeten aus Ihrer Region, Mord ersten, zweiten und dritten Grades, Menschenhandel, Entführung, illegale Kommunikationsunterbrechung, rücksichtslose Gefährdung,

illegale Umgehungsprotokolle, Missbrauch des öffentlichen Vertrauens, Beherbergung eines Flüchtlings, Erpressung, Erpressung, Bestechung, Amtsenthebung von Amtsträgern, Eingriff in die legitime Nachfolge des Monarchen, Mord, illegaler Waffengebrauch, illegaler Einsatz von Sprengstoff, Beschaffung illegaler Identifikationscodes

, und Beschleunigung.

Verstehen Sie jetzt die Vorwürfe gegen Sie?

Ich habe nichts falsch gemacht.

Ich bin ein Adliger und habe das Recht, das Gesetz für meine eigenen Zwecke zu ignorieren.

Ein Adliger hat kein Recht, das Gesetz zu ignorieren.

Ein Adliger sollte auf einem höheren Niveau gehalten werden.

Es ist die Entscheidung dieses Gerichts, dass Sie in allen Anklagepunkten schuldig sind.

Für diese Anklagen werden Ihnen alle Ränge und Ländereien entzogen, danach werden Sie zum Justizblock gebracht.

In dieser Position werden Sie vom Champion des Imperiums hingerichtet.

Dieses Urteil wird heute vollstreckt, weil dieses Gericht davon ausgeht, dass Ihre anonymen Diener versuchen werden, Sie zu retten.

Wir waren alle fassungslos, das Gericht gab den Insassen normalerweise mindestens eine Woche Zeit, um ihre Angelegenheiten zu regeln.

Der Richter wollte, dass dies heute endet.

Die Wachen eskortierten Daria aus dem Korridor.

Genau eine Stunde später hielten wir vor dem Justizgebäude an.

Es war ein einzelnes Stück Holz, das über tausend Jahre im Hof ​​der Basis gestanden hatte.

Sie holten Daria heraus und beugten ihren Kopf so, dass sie auf dem Block war.

Dann sprach der Kaiser offen.

„Supreme Marshal Drake Daemon, werden Sie dieses Gericht verteidigen?“

„Das werde ich, Eure Majestät?“

Ich trat vor und begann mein Schwert zu ziehen.

„Champion, wirst du mir die Ehre erweisen, mein Schwert zu führen?“

Ich drehte mich zu Robert um.

War er von Sinnen?

Nur die königliche Familie konnte das Ende des Seils berühren.

Der Atem der Menge spiegelte den Schock wider, den ich fühlte.

„Es ist dein Recht, das Linienschwert zu berühren, denn ich habe dich zu meinem Bruder ernannt.

Würden Sie mir die Ehre erweisen, es für diesen Job zu verwenden?

Ich stand auf und kniete nieder, als er mir sein Schwert entgegenstreckte.

Dieses Messer wurde vor mehr als zwanzigtausend Jahren auf der Erde hergestellt.

Es war das letzte der großen Katanas.

Ich bewegte mich mit dem Messer, das in meinen Händen tanzte, vorwärts.

Es war eine Mischung aus altem Stahl und feinem Können.

Dann ging ich zu der Frau im Block.

„Bitte, Drake, ich will nicht sterben.

Schicke mich einfach ins Exil und lass mich gehen.

Ich werde verschwinden und ich werde nie wiederkommen.

Ich zögerte, als ich das Messer dort hielt.

Ich habe die Rolle des Champions angenommen.

Wenn ich die Strafe nicht erfüllen könnte, würde er freigelassen werden.

Kann ich einer hilflosen Person das Leben nehmen?

Ich habe das noch nie zuvor gemacht.

Ich habe noch nie in meinem Leben kaltblütig einen Mord begangen.

Ich sah ihm in die Augen und da sah ich meine Antwort.

Obwohl sein Mund um Gnade flehte, waren seine Augen voller Bosheit.

Ohne nachzudenken schwang die Klinge nach vorne und bohrte sich fünf Zoll in das Holz des Blocks.

Dann sah ich wie in Zeitlupe zu, wie das Licht in seinen Augen verblasste und sein Kopf von der Seite des Blocks rollte und im Gras landete.

Ich holte das Messer und holte einen Lappen aus meiner Tasche.

Ich wischte die Klinge von Ende zu Ende.

Dann ging ich zum Kaiser, kniete nieder und streckte zuerst den Griff des Messers aus.

„Es ist vorbei, Majestät.“

Er nahm mir das Messer ab.

Dann, als ich aufstehen wollte, spürte ich, wie die Klinge meine linke Schulter berührte.

Dann berührte er meine rechte Schulter.

Dann berührte das Messer ganz sanft meinen Kopf.

„Steig auf, Großherzog Drake Daemon.“

Ich stand auf und sah den Bastard an, den ich meinen Bruder nannte.

Alles, was er tat, war, mir ein böses Lächeln zurückzugeben.

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Datum: Februar 19, 2022

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